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Julio Betancourt, ganador de la Beca Daniel Santos 2019-20

Nací en Ponce, el 31 de marzo del 1998, viví y fui criado en Juana Diaz toda mi vida. Desde muy joven me gustaba cantar, comenzando en espacios más privados hasta que empecé a sentirme cómodo cantando en actividades escolares y eventualmente en el coro de mi escuela elemental. Al final de ésta, me inscribí en la banda escolar donde tomé clases de saxofón, donde recibí mi educación musical más básica. Luego de varios años, me volvió a interesar la idea de cantar, y cuando se me presentó la oportunidad de formar una banda con mis amigos, la tomé y empecé a cantar música popular, todavía con propósitos recreacionales. Buscando mejorar mi técnica vocal, comencé a tomar varias clases de canto. Aprendí que era tenor, y me asignaron varias canciones de la antología de 24 Italian Art Songs and Arias. Seguí tomando varias clases de técnica vocal y mi interés por el canto fue en aumento. En verano de 2015 participé en el campamento de artes de "Interlochen Center for the Arts" en Michigan. Aquí nacieron dos cosas muy importantes para mi futuro: mi amor por los programas de verano y mi amor por la ópera. Decidí que quería estudiar canto clásico como bachillerato en el Conservatorio de Música de Puerto Rico.

Comencé mi educación vocal formal con el maestro Antonio Barasorda, quien me inspiró a mejorar con cada clase que me daba. En el verano después de mi primer año (que era un año preparatorio) de clases, entré a mi primer programa de verano en una serie de programas que haría luego de cada año universitario. Este fue en el mismo Conservatorio de Música de Puerto Rico, pero me daba oportunidad para mantenerme activo y aprendiendo repertorio nuevo durante el semestre. Poco luego de mi segundo año de universidad, recibí la noticia que mi profesor tristemente falleció. Ese mismo verano yo estaba matriculado para tomar clases con él en un programa de verano en Savannah, Georgia. Cuando llegué a Savannah, me esperaban dos semanas de entrenamiento musical intensivo y dos conciertos. Llegando de Savannah y empezando el año académico nuevo, comencé a tomar clases con el profesor Oscar García de Gracia.

Entre mi segundo y tercer año me involucré mucho en conciertos de música de compositores contemporáneos, el proyecto mas importante de estos siendo una de las primeras presentaciones públicas del ciclo de canciones Songs of the Islands de la compositora Dominique Legandre, como parte del simposio Puentes Caribeños. Pero mi oportunidad de crecimiento más importante era ingresar en el programa de verano del Austrian-American Mozart Academy para el verano del 2019. El AAMA es un programa intensivo de un mes que se especializa en repertorio de Wolfgang Amadeus Mozart, y el repertorio del lenguaje alemán en general. En este programa tuve la oportunidad de aparecer en un recital, y presentar mi primer rol operístico: Bastien, en la producción del programa de la ópera Bastien und Bastienne de Mozart.

Este año he estado concentrándome en preparar mi recital para el próximo semestre, y en las presentaciones del Taller de Opera. Durante todas mis experiencias, algo que siempre he buscado y disfrutado es la oportunidad de aprendizaje y crecimiento como cantante. Sigo pensando en que puedo hacer cada verano, y mientras tanto en que puedo participar durante el semestre que me haga un mejor músico. Sueño en algún día poder cantar en un teatro de ópera, y mientras tanto quiero tomar cualquier oportunidad que me acerque a mi sueño.

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